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美3D打印出生物工程脊髓
2018/8/14 9:20:06

    科技日报华盛顿8月11日电 (记者刘海英)美国明尼苏达大学研究人员近日在《先进功能材料》杂志线上版发表研究论文称,他们开发出一种新的多细胞神经组织工程方法,利用3D打印设备制出生物工程脊髓。研究人员称,该技术有朝一日或可帮助长期遭受脊髓损伤困扰的患者恢复某些功能。
    该方法将先进的细胞生物工程技术和独特的3D打印技术有效结合,利用生物3D打印设备,以硅胶制成的、可生物兼容的导板为支架,采用挤压法,将诱导多能干细胞(iPSC)衍生的脊髓神经元祖细胞(sNPCs)和少突胶质祖细胞(OPCs)一层层精确打印到支架内,最后形成生物工程脊髓。3D打印的sNPCs能够在微支架通道中分化并延伸出轴突,形成神经元网络。钙通量研究证实,这些神经元网络具有活性。
    新技术有望帮助那些长期受脊髓损伤困扰的人。3D打印出的生物工程脊髓可通过外科手术植入患者脊髓损伤区域,充当损伤区域上下方神经细胞间的“桥梁”,帮助重建轴突连接。虽然这种手段可能无法让患者重新行走,但会减轻他们的痛苦,帮助他们恢复某些功能,如对肌肉、膀胱的控制能力。
    研究人员表示,3D打印细胞非常困难,而要让打印的细胞保持活性则更加困难。他们测试了几种不同的配方,最后才做到让75%的细胞存活下来,并变成健康的神经元。
    研究人员指出,成功3D打印OPCs与sNPCs,制出生物工程脊髓,表明他们开发的这种多细胞神经组织工程方法是可行的。而新的3D打印技术也可用于制备新型仿生水凝胶支架,在体外模拟复杂的中枢神经系统组织结构,从而帮助开发新的脊髓损伤等疾病的治疗方法。
    总编辑圈点
    虽然在创业投资市场3D打印的风头近两年被人工智能等技术抢走,但在技术研发领域,它的进步从未停止。从生活消费品到医疗卫生再到航空航天,3D打印技术不断在细分领域创新优化并沉淀落地。不过也应注意,它在某些领域的应用也带来了棘手的社会问题,比如3D打印枪支使枪支的获得和携带更为隐蔽。要促进3D打印技术的持续发展,不断完善与其相关的行业标准和法律法规,是不可回避的路径。


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